Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice /// Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides


 

Macao (în engleză și chineză) sau Macau (în portugheză – eu prefer să zic așa, că-i aproape de accentul meu de moldoveancă) e la mai puțin de o oră de mers pe apă de Hong Kong. Din 1999 este regiune special administrativă a Chinei, fiind însă autonomă de aceasta până în 2049. Găzduiește în jur de 38 de cazinouri și i se mai spune Las Vegas-ul Asiei.

Am petrecut în Macau trei săptămâni, timp în care am notat orice am observat deosebit de România. În primă fază ca să le răspund prietenilor care mă întrebau „Cum e acolo?”, apoi pentru că nu m-am mai putut opri din mirat și din notat. Deși lucrurile pe care le-am scris mai jos pot suna ca niște generalizări, subliniez că sunt doar lucruri pe care le-am văzut în perioada asta și s-ar putea să mă înșel în unele privințe.

Pe scurt, mi-a plăcut mult în Macau. Pe lung, mai jos.

Macao (in english and in chinese) or Macau (in portuguese – I prefer it this way because it’s closer to my Moldavian accent) is one hour away by ferry from Hong Kong. Since 1999 it’s a special administrative area of China, with a full autonomy, at least until 2049. Macau has 38 casinos and it’s called Las Vegas of Asia.

I’ve spent three weeks in Macau and during this time I wrote everything that I’ve observed different from Romania. First, to answer to my friends questions about Macau, and then I couldn’t stop writing because I kept observing things that amazed me. Even though the things that I wrote might sound like generalizations, I have to say that these are just things that I saw in this period and that I might be wrong.

In brief, I enjoyed Macau a lot. For the long answer, read below.

Mâncare

Food

Când iau masa la restaurant, macanezii nu cer felul întâi, doi și desert. Comandă tot odată și mănâncă din toate.

When they go out to the restaurant, macanese people don’t ask for the first or second course or dessert. They order everything at once and they share it.

Un desert specific pentru Macau îl reprezintă tartele cu ou (cu forma din foietaj, crema e un fel de budincă, iar pe deasupra o crustă asemănătoare cu cea de la Crème brûlée).

A specific desert for Macau is an egg tart (pastry shell, pudding cream and on top a crust kind of Crème brûlée).

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

La restaurant primești apă, ceai sau suc gratuit. Dacă ai băut ce ai în pahar, cineva vine și ți-l reumple.

At the restaurant, you receive free water, tea or juice. When you finished your drink, somebody refills your glass.  

Fructul pasiunii, oricât de romantic ar suna, e fucking acru de-ți dau lacrimile. Mango, în schimb, e cel mai bun. Și n-are nicio legătură cu ăla pe care îl mâncăm în România. Însă există și un rege al fructelor dubioase. Ăsta este, fără să mă gândesc prea mult, durian. Cu coaja țepoasă și miezul cremos, îmi pare că are gust de ceapă caramelizată + usturoi + alune de pământ/migdale. Mirosul e unul dubios, pe care nu poți să-l atribui cam cu nimic. Dar ce spun eu miros dubios? Pute! Atât de rău, încât în unele zone din sud estul Asiei este interzis să-l aduci în hotel sau în transportul public (miroase chiar dacă e netăiat).

Passion fruit, despite the romantic name, is so fucking sour. Mango, instead, is the best. It has nothing to do with the taste we know in Romania. But there is a king of all weird fruits and this is, without thinking too much, the durian fruit. With his spiky shell and creamy pulp, the taste it seemed to me like caramelized onion + garlic + peanuts/almond. The smell is weird. I mean it actually stinks so bad, that in some parts of Southeast Asia it’s forbidden to bring the fruit in the hotel or in the public transportation (it smells even it’s uncut).

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice /// Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Ne-a plăcut mâncare vietnameză și cea japoneză, dar eu, cel puțin, n-am avut curaj să încerc mâncare chinezească (am auzit că miroase îngrozitor și are un gust și mai și). Cel puțin rațele alea galbene și găinile roșii, toate spânzurate pe la vitrine, nu arată deloc îmbietor.

We enjoyed Vietnamese and Japanese food, but I didn’t have the courage to try Chinese food (I’ve heard that it tastes and smells awful). At least the yellow ducks and the red chicken, hanged in the window, they don’t look tasty.

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Unele restaurante au în loc de vitrina de la stradă acvarii în care se plimbă pești mai mari sau mai mici, creveți sau crabi imenși. Cred că pot fi comandați și gătiți pe loc, deși sunt foarte scumpi.

Some restaurants have aquariums instead of the showcase, with big fish, shrimps or giant crabs. I think they can be ordered in the restaurant and cooked, although they are very expensive.

Multe restaurante fast food prezintă în vitrină porții din mâncare de plastic, dar care arată foarte real.

A lot of fast food restaurants exhibit in the showcase plates with plastic food that looks very real.

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Comportamente

Behaviors

Bărbații, în special, râgâie sonor și își trag câte un muc din călcâi în public, fără nicio treabă. Bonus, dacă e nevoie, mai și scuipă (am văzut chiar la bazin o fază de-asta). Pe unele femei mai în vârstă le-am văzut tușind fără să pună mâna la gură.

Men belch loudly and spit even in the pool, if they need to. Women cough without covering their mouth with one hand.

Îi vezi rareori pe chinezi scriind pe telefon. Cel mai des țin colțul mobilului aproape de gură sau de ureche, adică trimit sau primesc mesaje audio pe WhatsApp.

They walk with the corner of the phone near to their mouth or to the ear, which means that they send or receive WhatsApp audio messages.

Pietonii sunt foarte respectuoși cu șoferii. Se adună câte 20 și nu traversează până când nu oprește un șofer sau un pieton (de multe ori turist, akka Teddy Mădălin) îndrăznește să pună piciorul pe trecere.

Pedestrians are very respectful with the drivers. Even if they are 20 pedestrians, they don’t cross the road until one driver stops or one pedestrian (mostly tourists, akka Teddy Madalin) dares to put his foot on the crosswalk.

Uneori poate să fie foarte greu să găsești pe cineva cu care să te înțelegi în engleză.

Sometimes it can be difficult to find someone to speak English with.

Elevii poartă uniforme.

The students wear uniforms.

Femeile tinere sunt machiate discret și se îmbracă cu mult bun gust.

Young women wear discreet make-up and they choose their clothes with a lot of taste.

Am văzut mulți băieți cu părul vopsit roșcat sau violet.

I saw a lot of boys with red or purple hair.

Chinezii nu par să aibă grijă de dantura lor.

The chinese people don’t seem to take care of their teeth.

Oamenii nu se holbează la tine pe stradă dacă ești european, dar se poate și să ai surpriza ca un asiatic să te roage să faci poză cu el (eu am pățit-o, dar a fost amuzant).

They don’t stare at you if you are European, although you may have the surprise of being asked to take a picture by an Asian person (been there, done that).

Moneda oficială este Pataca Macaneză, aproape echivalentă cu Hong Kong Dollar și dublă față de Leu.

The official currency is Macanese Pataca, almost equal to the Hong Kong Dollar and double to  Leu.

Ecologie

Ecology

Totul în supermarket e ambalat în plastic, iar fructele și legumele sunt, în plus, așezate pe tăvițe din polistiren. Pe stradă găsești coșuri de gunoi pentru deșeuri de diferite tipuri, dar dacă vrei să colectezi separat gunoiul acasă, nu prea ai unde să-l duci. Cazinourile oferă apă gratuită la sticle de 250 ml, deci generează deșeuri din plastic la greu.

Every product from the supermarket it’s packed in plastic. Plus, all  fruits and  vegetables are sold on polystyrene trays. On the street, you can find bins for different kind of garbage, but if you want to collect your waste separately at home, you cannot do that because there’s no place to throw it. The casinos offer water for free in 250 ml bottles, so they generate a lot of plastic waste.

La magazin, vânzătoarele îți pun cumpărăturile în pungi gratuite, dintr-un plastic rezistent. Dacă refuzi pungile, îți mulțumesc.

At the shop, the vendors put your shoppings in free bags, made from a durable plastic. If you refuse the bags, they thank you.

Dacă mănânci în oraș, primești un șervețel, maxim maxim maxim două (în București, în unele locuri îți dau ăia și jumătate de pachet), iar la unele cantine/restaurante poți să alegi între tacâmuri din inox sau din lemn.

When you eat at the restaurant, you receive only one napkin, maximum two (in Bucharest, in some places you can get even half of a package), and at some restaurants you can choose between stainless steel or wood cutlery.

Au mare grijă de spațiile verzi. Au multe oaze de verdeață, peste tot sunt flori în ghivece, iar mulți copaci sunt sprijiniți cu bare sau cu bețe de bambus (unii ficuși sunt din secolul XVIII).

Macanese people take good care of the green spaces. They have a lot of parks, you can see flowers in pots everywhere and I saw a lot of trees supported with bars or bamboo sticks (some ficuses are from XVIII century).

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

De la noi din balcon se aud mai tot timpul păsări de la balta/parcul din apropiere (botezat de mine Parcul Văcărești).

From our balcony you can hear the birds from the park nearby almost the entire day.

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Genul de plante pe care noi le avem în ghiveci, aici sunt copaci sau gard viu (ficus, arbore de cauciuc).

The kind of plants that we keep in pots, they have them here as trees or hedge (ficus, rubber tree).

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Detalii de pe stradă

Details on the street

Au niște temple mici pe la colțurile clădirilor, pe la uși și porți. Aprind acolo bețișoare parfumate și lasă ofrande fructe sau mâncare. Când am întrebat o domnișoară pentru ce fac asta, mi-a răspuns scurt și la obiect: „For God”.

At the corner of the streets, near the gates and the doors,  you can find little temples where they put scented sticks, fruits and food. When I asked a lady what are the temples for, she answered simply: „For God”.

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Nu prea au praf. Chiar am dat cu degetul pe niște balustrade să verific. Slăbuț.

They don’t have a lot of dust. I checked with my finger on some railings.

Camere de supraveghere video peste tot, mai ales în zona hotelurilor.

There are a lot of video surveillance cameras, especially in the hotels area.

Toate plăcuțele și indicatoarele sunt scrise în chineză și portugheză (Macau a fost, de la jumătatea secolului al XVI-lea până în 1999, colonie portugheză).

Every sign is written in both Chinese and Portuguese (Macau was a portuguese colony from the middle of the XVI century to 1999)

Polițiștii sunt mici de înălțime (sigur, n-aveau cum să facă excepție).

Cops are short (of course, they couldn’t be taller than the rest).

Pe bordul mașinilor, în dreptul pasagerului, au colecții de figurine aliniate.

On the dashboard of the cars, in front of the passenger, they keep collections of toy figurines.

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Am văzut atâția adidași târâiți, din cauză că-s prea mari, cât nu-mi amintesc să fi văzut pe la mine pe la bloc când eram mică („Lasă să-ți vină și la anul”) și atâția papuci câți nu văd în București într-o vară întreagă. Mulți papuci, de toate felurile, peste tot (chiar și în cazinouri).

I saw a lot of people wearing sneakers with bigger sizes than what they actualy need, so they had to drag their shoes. And I saw so many slippers that I don’s see in Bucharest for a whole summer. A lot of slippers, any kind of slippers, anywhere (even in casinos).

Mijloace de transport

Transport

Au volanul pe dreapta, deci conduc pe partea stângă a străzii, ceea ce mă debusolează mereu, mereu, când traversez.

They have the wheel on the right side of the car, so they drive on the left side of the street, so I’m always confused when I have to cross the street.

Transportul în comun merge uns, asta pentru că traficul e fluidizat, dar și pentru că șoferii de autobuze conduc cam ca nebunii.

The public transport is very good because the traffic is smooth, but also because the bus drivers drive like crazy.

Călătorii fac cu mâna din stație ca să oprească autobuzul. Urcarea se face prin partea din față (unde și validezi cardul sau lași banii pentru călătorie, în fața șoferului) și coborârea pe la mijloc. Undeva în față sunt două camere de filmat și un monitor care arată cu ce viteză conduce șoferul. În plus, sunt locuri de încărcat telefonul cu USB, WiFi și două monitoare cu glume și publicitate.

Passengers have to wave their hands for bus to stop in the station. You have to get in the bus using the first door (where you have to pay for your trip) and you have to get off using the second door. In the front of the bus there are two cameras and a screen that shows the speed of the bus. There are USB plugs to recharge your phone, free WiFi and two screens with jokes and advertisements.

Cred că am văzut în jur de 10 biciclete în toată perioada. În schimb, tone de scutere.

I think I saw maybe 10 bicycles and a lot of scooters.

Detalii din locuințe

Inside the houses

Unde locuim noi nu există o modalitate prin care să încălzești locuința. Au aparate de aer condiționat, dar numai cu aer rece.

Where we live there is no way to heat the house. They have air conditioners, but only with cold air.

Prizele sunt cu trei orificii, ca în Marea Britanie. Ai nevoie de adaptoare.

The plugs have three holes, like in the United Kingdom. You need an adapter for your electronics.

Își usucă hainele aproape numai pe umerașe. Asta înseamnă că da, chiar și chiloții.

They dry all the clothes on hangers. Yes, including underpants.

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Cei care locuiesc la parter au ușa de la intrare direct în stradă.

Those who live at the ground floor have the entrance straightly into the street.

Hoteluri și cazinouri

Hotels and casinos

Fiecare hotel are o temă și încearcă să iasă în evidență cu ceva anume. De exemplu, The Venetian are canale, gondole și gondolieri, The Parisian are propriul Turn Eiffel (jumătate cât cel din Paris, adică 162 de metri), Wynn Palace are o fântână dansatoare și telegondole, MGM are un acvariu imens, de opt metri înălțime.

Each hotel has a main theme and tries to be different than the others. For example, The Venetian has channels, gondolas and gondoliers, The Parisian has his own Tour Eiffel (half of the original Tour from Paris, which means 162 meters), Wynn Palace has a dancing fountain and gondola lifts, MGM has a huge aquarium, eight meters tall.

Viața în Macau. (Aproape) tot ce nu găsești în ghidurile turistice/Life in Macau. (Almost) everything you can’t find in the touristic guides

Fiecare hotel are parfumul propriu, pe care îl dispersează prin sistemul de aer condiționat.

Each hotel has his own fragrance, which is spread through the air conditioner system.

Dacă vrei să intri în cazinou, trebuie să ai peste 21 de ani și pașaportul la tine (chiar ți se cere la intrare, nu e just in case).

If you want to go to a casino, you have to be over 21 and your passport (they will ask for it, for sure).

Jocul Baccarat, vechi de 500 de ani, este cel mai apreciat în Macau. În cele 38 de cazinouri de aici, îi vezi pe chinezi adunați ciorchine în jurul meselor (în 2010 jocul a generat 72% din profitul cazinourilor). Ba chiar am auzit o poveste cum că ei trebuie să-și demonstreze norocul, așa că strâng bani o vreme și vin în Macau să joace (în China sunt ilegale jocurile de noroc).

Baccarat game, 500 years old, it’s the most appreciated game in Macau. In all 38 casino around the area you can see the Chinese people gathered around the tables (in 2010 this game generated 72% of casino profits). I’ve heard a story about the Chinese and their belief in luck. They have to demonstrate that they are lucky, so they raise money and then come to play in Macau (in China, gambling is forbidden).

În cazinouri și în zona cu magazine din hoteluri este foarte frig (o diferență izbitoare la început, când vii de afară), așa că ia cu tine o bluză sau o jachetă. Dacă plănuiești să petreci ceva timp în cazinou, ia și o șapcă sau un hanorac, ba chiar și pantaloni lungi (temperatura scăzută e făcută să te țină treaz și să bagi bani în jocuri).

In the casinos and in the shops area of the hotels it is very cold (it’s a big difference at the begining, when you enter the building), so take a blouse or a jacket with you. If you plan to spend some time in the casino, consider taking also a cap or a sweatshirt, even long pants (the purpose of the low temperature is to keep you awake and playing the games for longer time).

Nu e nimic neobișnuit ca în cazinouri, în weekend, să vezi grupuri de turiști, cu ecusoane în piept cu numărul grupului, cu ghid, cu steguleț, tot ce trebuie. Vin cu autocarele și, cel mai probabil, fac turul tuturor cazinourilor din Macau. Începând de vineri până duminică, e foarte foarte aglomerat.

It’s not unusual to see in the  casinos, during the weekend, a lot of groups of tourists, with badges, a guide who caries a flag, etc. They come with big buses and they probably take a tour of all the casinos in Macau. From Friday, until Sunday, it is very very crowded.

***

Dacă aveți șansa să vizitați Macau, nu ratați regiunea asta care oferă de toate, de la lux și jocuri de noroc, până la natură sălbatică, plaje și străzi înguste. Mie mi-au plăcut mult zonele Taipa și Coloane, pe când din Peninsula Macau nu știam cum să plec mai repede, pentru că sunt foarte mulți turiști concentrați pe suprafețe mici (centrul istoric).

Don’t miss the chance to visit Macau because it’s an area who offers luxury and gambling, but also wild nature, beaches and narrow streets. I enjoyed Taipa and Coloane a lot, but I didn’t know how to escape quicker from Macau Peninsula because there are a lot of tourist concentrated in a small area (the historic center).

Comments are closed.